Светлячки. Почему они светятся?

Летней теплой  ночью в воздухе мелькают огоньки то тут, то там, как дальние молнии. Это светлячки (по — научному светляки). Если изловчиться и поймать одного светлячка, посадить его в банку, то вы можете увидеть, что огонек светлячка светит мистическим желто — зеленым светом. Он выглядит каким то холодным, и на самом деле такой. Огонек не похож на солнечный свет: он светит, но  не греет. Светлячки это разновидность жуков.

Существует более 2000 видов светлячков.

Взрослые особи имеют коричневую или черную окраску, их размеры достигают 1,5 сантиметра. Молодые светлячки вылупляются из яиц, спрятанных в земле. Как и положено насекомому, из яйца вылупляется не взрослое животное, а личинка. Окраска личинки такая же, как у взрослых особей — как правило, коричневая, но по форме личинки плоские. Личинки некоторых видов светлячков светятся все время.

Ученые считают, что свет светлячка привлекает особей противоположного пола

Свет излучается участком поверхности светлячка на его брюшке специальными клетками, которые называются фотоцитами. Два химических соединения в фотоците — люциферин и люцифераза — взаимодействуют друг с другом, продуцируя световую энергию. Слово «Люцифер» по-латыни означает «светоносный».  Произведенная в ходе реакции энергия возбуждает атомы в молекуле люциферина, и они испускают фотоны света.

alt

Под слоем фотоцитов лежит слой других клеток, наполненных белым веществом. Этот слой играет роль отражателя света. Есть и другие животные (а также растения), которые способны к свечению. Укромные уголки ночного леса освещают бледные поганки. В океане светятся медузы.

Зачем светлячки светятся?

Ученые считают, что эти насекомые испускают свет, чтобы привлечь особей противоположного пола. Разные виды светлячков испускают свет с различной частотой, поэтому светлячок уверен, что он спаривается с самкой именно своего вида. Некоторые виды светлячков, скапливаясь в одном месте, синхронизируют свое мерцание. Видно, как большое скопление насекомых одновременно зажигают и гасят свой свет. Например, в Таиланде светлячки, собравшись на одном дереве, сначала мигают каждый в свое время. Затем пара насекомых начинает делать это синхронно. Проходит немного времени, все больше и больше насекомых начинают дружно и в одно и то же время испускать короткие вспышки света. Через полчаса все дерево ведет себя как единый сигнальный фонарь, вспыхивая каждую секунду. Впечатление такое, что дерево опоясано новогодней гирляндой лампочек. Ученые не выяснили, зачем и каким образом светлячки координируют испускание света.

Наблюдая свечение насекомых, научные светила заинтересовались, нельзя ли как — то использовать вещество, которое заставляет светлячка светиться.

Некоторые светлячки в Азии и Южной Африке светятся так ярко, что их используют для подсвечивания домов.

В клетках находятся гены, которые диктуют клетке, что ей делать и когда. С помощью сложных манипуляций ученым удалось выделить ген, который отвечает за «изготовление» клеткой люциферазы. За тем этот ген был пересажен в лист табака, в результате табачная плантация стала светиться по ночам.

Фотографии неописуемой красоты свечения светлячков:

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

На этом экскурс в мир светлячков подошёл к концу. Надеюсь вам понравилось то что вы прочитали и увидели. Спасибо за ваш интерес и тягу к познанию земной красоты!

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.